Heure d'été: pour ou contre le changement? Les arguments scientifiques pour choisir votre camp

Heure d'été: pour ou contre le changement? Les arguments scientifiques pour choisir votre camp

SCIENCE – Le changement d’heure est sur la sellette. Les députés européens ont réclamé ce jeudi 8 février une « évaluation » détaillée de ce système, qui pourrait aboutir à sa révision.

La Commission européenne va donc devoir lancer une « évaluation complète » de la fameuse heure d’été (qui nous donne l’impression que le Soleil se couche une heure plus tard), afin de vérifier si celle-ci est utile et ne devrait pas être supprimée.

Certes, on ne comprend jamais si l’on va « perdre ou gagner une heure », mais pourquoi vouloir abandonner ce système? L’heure d’été a été imaginée par Benjamin Franklin en 1874 pour limiter les besoins en éclairage (à la bougie à l’époque), rappelle Scientific Americain. Il a finalement été mis en place pendant la 1re Guerre Mondiale, dans le but d’économiser de l’énergie.

Sauf que depuis, la consommation énergétique a bien changé. Il y a également des questions liées à l’impact du changement d’heure sur la santé. Plusieurs études scientifiques ont analysé ces différents aspects. Voici les conclusions plutôt pour… et contre l’heure d’été.

ENERGIE

Les +

Selon Scientific American, la première étude scientifique d’ampleur a eu lieu aux Etats-Unis au moment de la crise pétrolière, dans les années 70. Résultat: le passage à l’heure d’été permet d’économiser 1% d’énergie sur l’ensemble des Etats-Unis. (de 0,2% à 0,5%).

En France, l’Agence de l’environnement (Ademe) estime que le changement d’heure permet « des économies en énergie et CO2 réelles mais modestes, pour un coût quasi-nul de mise en oeuvre ». L’économie d’énergie est égale à celle nécessaire pour éclairer 800.000 ménages.

Une étude publiée par l’Ademe en 2010 rapportait que d’ici à 2030, le changement d’heure fera économiser de moins en moins d’électricité, mais permettra d’encore plus réduire les émissions de CO2. Des résultats à prendre avec des pincettes, car beaucoup d’incertitudes les encadrent, notait l’agence.

Les –

Justement, la plupart des études montrent que le gain énergétique n’est pas si important. Et tend même à diminuer. Logique: l’éclairage, notamment grâce aux LEDs, est de moins en moins énergivore. D’ailleurs, une étude américaine de 2006 a calculé que l’heure d’été augmentait la consommation d’énergie de 1%.

Pourquoi? Le Soleil se couchant plus tard, les Américains utilisent plus longtemps l’air conditionné. De manière générale, il est difficile de savoir l’impact énergétique, d’autant que celui-ci peut changer régionalement, en fonction du climat.

SANTÉ

Les +

En 2007, précise Scientific American, des scientifiques américains ont étudié 28 ans de données. Ils se sont rendu compte que la mise en place, au niveau fédéral, du changement d’heure aux Etats-Unis a diminué les accidents de 8 à 11% pour les piétons et de 6 à 10% pour les voitures.

Mieux, rapportePopular Mechanics: la même année, un rapport du think tank Brooking affirme que les crimes baissent de 7% avec le passage à l’heure d’été. Pourquoi? Tout simplement car il fait jour plus longtemps le soir et que les crimes et délits sont souvent commis la nuit.

Les –

Côté accidents, si l’impact sur le long terme semble positif, la semaine qui suit le changement d’heure entraîne pourtant plus de problèmes sur les routes (17% d’accidents supplémentaires).

On le sait, notre cycle circadien (les rythmes de sommeil) est très important. Cela ne va pas vous mettre en « jetlag », mais tout de même, un petit changement d’une heure peut parfois avoir un impact.

Ainsi, une étude de 2008 affirmait que le changement d’heure au printemps augmentait de 5% les risques d’infarctus du myocarde. Mais à l’inverse, le retour à l’heure d’hiver diminuait les risques de 2,5% environ.

Une autre étude de 2016 a trouvé que le changement d’heure, dans un sens comme dans un autre, pouvait augmenter temporairement le risque d’AVC, notamment chez les personnes fragiles, précise CNN.

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