La France passe sous la fameuse barre des 3% de déficit, une première depuis 2007

La France passe sous la fameuse barre des 3% de déficit, une première depuis 2007

ÉCONOMIE – La France a enregistré en 2017 un déficit public plus faible que prévu, à 2,6% du produit intérieur brut (PIB) au lieu des 2,9% officiellement attendus, a annoncé lundi l’Insee dans un communiqué. C’est la première fois depuis 2007 que la France repasse sous la fameuse barre des 3% de déficit exigée par les traités européens. En 2016, le déficit s’était établi à 3,4% du PIB.

D’après l’Insee, la baisse du déficit n’a toutefois pas permis de faire refluer la dette publique, qui continue à s’accumuler tant que les comptes publics sont dans le rouge. Fin 2017, cette dernière a atteint 97% du PIB, contre 96,6% fin 2016. En valeur absolue, la dette est désormais de 2.218 milliards d’euros, soit 66 milliards de plus qu’en 2016 (2.152 milliards).

Les 3%, un symbole

Le retour de la France dans les clous européens est une bonne nouvelle pour le gouvernement, qui avait fait du passage sous les 3% la clé de voute de sa politique budgétaire. « Je ne fais pas des 3% un totem, mais un symbole: celui de la crédibilité retrouvée auprès de nos partenaires européens », avait expliqué à l’automne le ministre des Finances Bruno Le Maire.

La France était le dernier pays de l’Union européenne avec l’Espagne à être encore sous le coup d’une procédure pour déficit excessif. Bruxelles, qui a déjà accordé à la France deux délais de deux ans (2013 et 2015) pour revenir dans les clous, avait exclu toute nouvelle rallonge.

« Pour être le leader en Europe », la France doit « montrer l’exemple », avait mis en garde fin janvier le commissaire européen aux Affaires économiques Pierre Moscovici, appelant Paris à poursuivre ses efforts.

Dans son projet de loi de finances 2018, le gouvernement a inscrit un déficit de 2,8% cette année, et 2,9% l’an prochain. Mais ces chiffres pourraient être revus à la baisse, d’autant que la croissance -et donc les rentrées fiscales- s’annonce plus forte en 2018 que les 1,7% actuellement prévus.

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